• La Chapelle-Seguin...

     

     

     La Chapelle-Seguin…

     

     

     

     

    L’article qui occupait cette page datait de 2011 et demandait depuis longtemps une refonte complète. Les nombreuses mises à jour donnaient l’impression d’un texte élaboré à coups de truelle un vendredi soir à cinq heures moins le quart et il devenait urgent de raconter l’histoire de ce village d’une manière moins décousue. Ce n’est pas le seul article de ce blog qui était resté en chantier depuis longtemps mais ce soir, je me décide enfin à tout casser pour tout reconstruire sur celui-ci.

    Le minuscule village de la Chapelle-Seguin fait partie des ces nombreuses paroisses disparues après la révolution et que nous avons déjà recensées par le passé. Il y a cependant ici un drame sur lequel il est nécessaire de s’attarder concernant l’assassinat d’un prêtre, un prêtre jureur, certes, mais assassiné par ceux qui étaient censés être de la même opinion que lui. Ma femme ayant déjà longuement abordé les faits, je vais me contenter de présenter le village et plus particulièrement le lieu précis de l’assassinat. Son article, indispensable à la bonne compréhension de ce qui va suivre, est disponible ici.

     

    On devine ici sur les plans du cadastre de 1811 des AD79 (3 P 128/2), l’emplacement de l’église marquée d’une croix rouge, ainsi que le cimetière (croix bleue).

     

    La Chapelle-Seguin...

     

    Même chose sur la vue aérienne de Géoportail avec les contours du cimetière en blanc et la chapelle actuelle, construite en 1874, marquée d'une croix verte :

    La Chapelle-Seguin...

    Le 26 août 1796, les habitants font une pétition auprès de l’administration départementale pour demander un prêtre et que l’église de l’abbaye de l’Absie soit exempte de la vente des biens nationaux afin de servir de lieu de culte. C’est ainsi qu’il se présente 107 personnes  devant le vice-agent de la commune. Ils auront gain de cause par un arrêté du département qui du même coup fermait l’église du petit bourg de la Chapelle-Seguin le 22 mai 1797. La pauvre église du curé Burnet-Merlin sera démolie en 1850 sur décision du conseil municipal (1). Nous n’avons aucune idée de ce à quoi pouvait ressembler cette église. Romane ? C’est possible si l’on se fie aux contreforts que l’on voit sur le cadastre.  On ne sait pas non plus en quel état elle était  pendant et après les Guerres de Vendée, mais la statue de la Vierge fut cachée durant les événements. Le bourg de l’Absie s’étant étoffé autour de son abbaye multiséculaire (2), une nouvelle ordonnance, royale celle-ci,  du 14 juillet 1836 y fixera le chef-lieu de la commune, laissant disparaître la Chapelle-Seguin qui ne sera plus qu’un hameau sans église et bientôt sans cimetière (3). Ce n’est qu’en 1874 que l’abbé Drochon, curé de l’Absie et membre de la Société des Antiquaires de l’Ouest et de la Société de Statistique des Deux-Sèvres, fera construire la petite chapelle que nous connaissons actuellement, située près de l’ancien cimetière.

     

    La Chapelle-Seguin...

    La Chapelle-Seguin...

    La Chapelle-Seguin...

    Voici donc, dans les grandes lignes, ce qui concerne l’église disparue de la Chapelle-Seguin.

    La paroisse est sans cesse traversée par les bandes rivales de Vendéens et de républicains. Ces derniers, souvent sortis du camp de Largeasse (4), tentent de contrôler le pays entre les camps de Chiché et de la Châtaigneraie, mais s’adonnent aussi beaucoup au pillage et aux fâcheuses habitudes de troupes sans commandement réel. Cette situation va perdurer longtemps et le général Vimeux lui-même écrit ceci le 20 juin 1794, alors que le camp de Largeasse n’est encore qu’un projet (5) (orthographe originale conservée) :

     

    « Du 2 messidor

    Je te renvoye mon cher camarade une adresse des officiers municipaux des communes de Seguin, Vernou (destinée ?) au district de Niort rélativement à l’abandon du poste de l’abesey (l’Absie) ce qui les expose aux incursions des brigands. Je t’invite à prendre en considération leur demande et à aviser aux moyens que la prudence te dictera pour calmer les inquiétudes des habitans de ces communes. Il est nécessaire que tu couvres, au moins pas des partouilles, sy tu ne le peut par des postes fixes. Ce payis ouvert et dont il faut préserver les propriétés des insultes des brigands : tu voudra bien me faire un raport sur les moyens ultérieurs que tu jugerais convenable de prendre pour assurer la conservation du pays menacé, et sur les établissements qu’elles exigent.

    Signé le général en chef

    Vimeux »

     

    Plus tard, lors de le reprise d’armes de 1799, la commune est à nouveau traversée par les belligérants et on trouve trace le 15 prairial an VII (mardi 3 juin 1799) (6) :

    «… Sur les sept heures du matin, une bande de 30 brigands se sont portés sur la commune de Vernou, arboré le drapeau blanc, abattu l’arbre de la liberté, désarmé plusieurs citoyens afin de les associer à leurs brigandages et dirigé ensuite sur la commune de la Chapelle-Seguin. »

     Venons-en à présent au curé Burnet-Merlin. Caché à la Baraudière, tout près du bourg, durant le passage de la colonne infernale de Prévignaud dite « colonne N°1 » de Prévignaud et Daillac (8), l’abbé Burnet-Merlin échappa aussi bien à la terreur révolutionnaire qu’aux coups de main des Vendéens qui n’appréciaient guère les curés constitutionnels. Pour autant, il ne fut pas assassiné par les uns ou les autres mais pas trois de ses paroissiens en avril 1794. 

    L’historien Marcel Garaud que nous avons vu avec l’article de ma femme nous donne les précisions suivantes quant à l’assassinat du curé Burnet-Merlin après avoir rappelé l’assassinat d’un autre prêtre, l’abbé Jouneau, chapelain de l’Absie,  tué, lui,  par les Vendéens (7) :

     

    «... Suivant la tradition, l’abbé Burnet-Merlin dut, devant ce péril (nota : les colonnes infernales), abandonner son presbytère et se cacher aux environs du village de la Baraudière, à quelques centaines de mètres du bourg de la Chapelle-Seguin, probablement chez un sieur Pierre-Philippe Denis, son sacristain, qui exerçait, en outre, la profession de tisserand et qu’on voit, en qualité d’officier public de la Chapelle-Seguin, dresser la plupart des actes de l’Etat civil, depuis le retour du curé. Il fut abattu au mois d’avril 1794 d’un coup de fusil tiré par un jeune homme nommé T..., à qui il avait fait faire la première communion. C’était le domestique d’un sieur M..., l’instigateur du crime, qui l’accompagnait. Suivant la tradition, l'abbé Burnet-Merlin avait été prié d'aller à Vernou pour administrer les derniers sacrements à un malade. Pour s'y rendre il avait laissé, à peu de distance, au sud du village de la Baraudière, la route allant de la Chapelle-Seguin à la Morinière et pris un sentier filant à travers champs vers le Moulin-du-Bois puis de là coupant le bois de Vernou. Ce sentier, qui existe toujours, part à angle droit de la route de la Morinière au milieu de la haie la séparant de la pièce dite "la Grande Grenouillère" (n° 71, section B du cadastre), puis, arrivé au centre de cette pièce, il tourne brusquement au sud pour atteindre en son milieu la haie séparant la Grande Grenouillère d'un champ auquel les indicateurs, lors de la levée du cadastre, ont donné le nom caractéristique de "Champ du Malheur" (n° 72, sect. B). Continuant dans la même direction, il entre dans la pièce suivante, dite "l'Ébaupin Simonet" (n° 73, sect. B). C'est au point où le chemin passe du Champ de Malheur dans l'Ébaupin Simonet que serait tombé l'abbé Burnet-Merlin. 

    L'instigateur du crime était-il au courant de l'appel fait au dévouement du curé ? ou bien surveillait-il ses allées et venues ? Dans tous les cas il était accompagné d'un domestique et tous les deux, armés de fusils, étaient bien décidés à tuer l'abbé Burnet-Merlin. Cependant seul le domestique tira. Au dernier moment le maître, effrayé du crime qu'il se disposait à commettre, jeta son arme et s'enfuit. Dans l'oratoire de la Chapelle-Seguin une petite verrière, placée au-dessus de l'autel, reproduit cette scène telle que la décrit la tradition. Jusqu'à la veille de la guerre de 1914, les fermiers qui exploitaient le Champ de Malheur avaient laissé inculte l'endroit où était tombée la victime. »

    Le dernier acte signé de sa main date non pas du 26 janvier 1794 comme l'indique Marcel Garaud, mais du 30 :

     

     

    La Chapelle-Seguin...

    L’assassinat du curé Burnet-Merlin représenté par un vitrail dans la chapelle du XIX° siècle. Il va sans dire que l’état de la chapelle mériterait qu’on s’y attarde et que dire de ce vitrail grandement menacé ?  

    Nicolas y avait consacré un article en 2016 ici.

    La Chapelle-Seguin...

    La Chapelle-Seguin...

     

    Au vu des indications de l’étude de Marcel Garaud, j’avais tenté en 2013 de situer approximativement le lieu du drame avec cette carte et une croix rouge:

     

    La Chapelle-Seguin...

     

    On peut vérifier les données de Marcel Garaud par les parcelles cadastrales mentionnées :

     

    La Chapelle-Seguin...

     

     

    Au cours de l’été 2017, je fus contacté par un monsieur qui connaît bien les lieux et qui me dit ceci :

    « Je suis né à la Baraudière de la Chapelle-Seguin où mon père, fermier, cultivait la ferme de la Bourdettrie (1ère ferme à droite en entrant dans le hameau de la Baraudière). Au Sud de la ferme, il y avait deux champs. Le « Petit champ de l’Aire » et « le Champ d’en haut » qui était tout plat et qui avait au Sud à 20 mètres de la haie un grand chêne. Bien que gênant pour la culture, mes parents m’ont toujours dit qu’il ne fallait pas le couper parce qu’un prêtre avait été assassiné à cet endroit. Etait-ce le curé Burnet-Merlin ? Je ne sais pas. »

     

    Nous y étions ! Dans la foulée, ce monsieur m’envoie le croquis suivant à partir du plan cadastral de l’endroit :

     

    La Chapelle-Seguin...

     

    Comme évidemment, le chêne a disparu dans les abominations du remembrement et les affres de l’ignorance, il a fallu reporter son emplacement sur une vue moderne :

     

    La Chapelle-Seguin...

     

    En calculant la distance avec Géoportail et en allant sur place avec un podomètre, j’en conclus que le lieu précis de la mort de notre pauvre curé se situe ici :

    La Chapelle-Seguin...

     

    Fut-il enterré au cimetière que l’on voit plus haut sur le cadastre et disparu de nos jours ? C’est probable. L’abbé Antoine Burnet-Merlin était un prêtre constitutionnel et en cela supposé ennemi de la Vendée. La vérité est à mon sens, plus complexe que cela et ce fut certainement l’espoir  apporté par les idées nouvelles autant que celui de pouvoir continuer son ministère en paix, qui le décidèrent à prêter le serment. Il ne méritait sûrement pas le triste sort qu’on lui fit et c’est à sa mémoire que ce travail est dédié afin que l’on se souvienne que dans notre pays, chaque coin de champ, chaque chemin, chaque fossé, conserve le souvenir d’un drame.

      

    RL

    Octobre 2018

      

      

      

     

    Notes :

     

    (1)  Notre ami le président du Souvenir Chouan de Bretagne apprendra ainsi que le maire de Gesté avait eu des prédécesseurs tout aussi actifs que lui… Il y a pourtant bien longtemps que tout le monde a oublié que la Chapelle-Seguin avait possédé une église.

    (2) Pour ceux qui s’intéressent aux abbayes de l’époque médiévale, il est bon de rappeler que l’abbaye de l’Absie participa avec celles de Saint-Maixent, Nieul-sur-l’Autise, Maillezais et Saint-Michel-en-l’Herm à l’assèchement du Marais Poitevin et au creusement du fameux « Canal des cinq abbés » (même si l’abbaye de Moreilles avait déjà initié le projet). Il est bon de le rappeler, car le tourisme à une fâcheuse tendance à cloisonner l’histoire pour des questions de limites régionales et départementales. Pensez donc, nous autres des Deux-Sèvres, nous dépendions d’une région dont le chef-lieu était à Poitiers et nous voilà maintenant bordelais, dépendant d’une ville à plus de trois heures de route où personne ne met jamais les pieds. Pour y faire quoi d’ailleurs ? Je vous le demande.

    (3)  Ce cas n’est pas le seul dans les Deux-Sèvres et je me permets de rappeler celui de la Boissière-Thouarsaise, transférée à Lageon pour les mêmes raisons.

    (4) Le camp de Largeasse a été étudié sur ce blog à plusieurs reprises et il en reste encore à raconter.

    (5)  Archives de Vincennes : SHD B 5/80, v. 48/148, registre de correspondance du général Vimeux. SHD B 5/9-53, v. 6/11, bulletin analytique seul renvoyant à la cote B 5/80.

    (6)  AD79, L 9. Procès-verbal des séances de l’administration du département. En L 56, également, dans une lettre de l’administration de Secondigny, il est question de ces bandes royalistes qui n’hésitent pas à traverser les communes de Gâtine par groupe de 40 ou 50 « sans trouver une masse d’hommes énergiques ». Il est rappelé la responsabilité des communes qui ne lutteraient pas assez efficacement contre ces agissements…

    (7)  La Chapelle-Seguin se trouvait entre les parcours des deux colonnes, mais on sait que celle de Prévignaud fut peu active, quand à celle du prétendu « Daillac », probablement confondu avec « Cortez d’Auliac », cette colonne ne s’est pas réellement formée.

    (8)  Bulletin de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 1er trimestre 1940, tome XII de la 3ème série, p. 311 et sq. On retrouve le texte intégral sur Gallica ici.

     


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  • Commentaires

    7
    muscari
    Lundi 3 Septembre à 12:33
    muscari

    VOUS ETES FORMIDABLES …….

      • Lundi 3 Septembre à 13:00

        A noter que cet article sera complété prochainement ;)

    6
    Aig77
    Samedi 22 Juillet 2017 à 18:29
    Aig77

    Je suis né à la baraudière de la Chapelle Seguin ou mon père fermier cultivait la ferme de la Bourdetterie (1ere ferme à droite en entrant dans le hameau de la Baraudière). Au sud de la ferme il y avait deux champs. "Le champ de l'aire" sans particularité et "le champ d'en haut" qui était tout plat et qui avait au sud à 20 mètres de la haie un grand chêne. Bien que gênant pour la culture mes parents m'ont toujours dit qu'il ne fallait pas le coupé parce qu’un prêtre avait été assassiné à cette endroit.  Etait ce le curé Burnet Merlin? je ne sais pas.

     

      • Samedi 22 Juillet 2017 à 18:50

        Très intéressant ce que vous dites. Pourriez-vous localiser ce chêne sur une carte ?

    5
    Seguin
    Samedi 28 Avril 2012 à 10:26

    Un endroit très certainement à découvrir avec cet article de grand intérêt. Son auteur pourrait-il me contacter en perso ? Je vous en remercie par avance.

      • Aig77
        Mardi 15 Août 2017 à 16:55

        Bonjour,

        donnez moi votre email et je vous ferais parvenir un extrait du cadastre napoleonien 

        ou je situe l'arbre qui a peut être été abattu aujourd’ hui, ainsi que l'emplacement de la chapelle et du calvaire.

        Pour être précis je sui né à la ferme de la Bourdeterie qui apparaît sur le plan.

         

        cordialement

        Guy aiguillon

    4
    Cassyanne Profil de Cassyanne
    Jeudi 7 Avril 2011 à 10:10

    Un endroit bien paisible et plein de charme ... mais tout de même assez éloigné de l'Absie, je ne comprends pas trop son rattachement à la ville

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