• Deux attaques du camp de Chiché....

     

    Deux attaques du camp de Chiché...

     

     

    Je vous avais montré ici dans les grandes lignes à quoi pouvait ressembler le camp de Chiché. Afin de compléter cette série d’études sur les camps républicains en 1794, je vous propose de présenter deux combats qui se sont déroulés pour tenter de prendre le camp. Le 12 juillet 1794, les Vendéens projettent tout d’abord d’attaquer le camp de Chiché, puis les gars de la division de Cerizay s’étant dispersés suite à la mort de Marigny, l’armée de Stofflet changera d’objectif et préfèrera se diriger contre La Châtaigneraie (1). J’ai présenté le détail de ces combats ici. On sait que les Vendéens ont projeté plus d’une fois une attaque au cours de l’été (2) sans jamais pouvoir parvenir à se rendre maîtres du camp. Il est probable que le manque d’effectifs et l’éloignement de ce camp, plus près de la Gâtine que du Bocage n’aura pas encouragé les paysans à s’y rendre. Pourtant le village très royaliste de Boismé aura à subir plus d’une fois les pillages et exactions des soldats.

    Il faudra donc attendre le 2 septembre pour que le camp soit enfin attaqué. Il est dommage qu’il n’ait pas pu l’être plus tôt car en septembre, le camp de Largeasse, situé entre Chiché et La Châtaigneraie vient d’être constitué, ce qui rend encore plus difficile une éventuelle percée ou du moins une prise à revers. Voici ce que rapporte Vimeux de cette attaque (3) :

     

    «  Du 3 septembre 1794.

    Le général Vimeux, au comité de salut public.

    (Fontenay).

      

    Les brigands ont attaqué hier le camp de la Roullière, commandé par le général Jacob, et celui de Chiché, commandé par le général Legros. Ils ont été repoussés et poursuivis sur les deux points ».

     

    Vimeux à nouveau le lendemain 4 septembre (4) :

     

    « 18e fructidor

     

    Aux représentants du peuple dans les départemens de l’Ouest et près l’armée.

     

    Je vous fais passer copie d’une lettre que je vient de réçevoir du général de division Bonnaire, commandant a la Chataigneraye, dans la qu’elle vous verrez que dans une sortie faite par le camp de Chiché les Brigands ont été mis en déroute avec une perte de quarante a cinquante hommes.

    Signé le général en chef Vimeux. »

     

    A la même date, les représentants Dornier et Guyardin écrivent au Comité de Salut Public pour le prévenir (5)

     

    « Le général Legros commandant le camp de Chiché, dans une sortie qu’il a ordonnée de 560 hommes qui se sont portés sur Bressuire Breuil et Chaussé, il a rencontré deux postes de Brigands qu’ils ont mis en déroute. 45 ou 50 de ces scélérats ont été tués. On leur a enlevé 52 bêtes à corne et pris 38 personnes. »

     

    Deux attaques du camp de Chiché....

     

    C’est donc une toute petite affaire que cette tentative d’attaque qui en fait, n’aura même pas permis aux Vendéens de s’approcher du camp. Sans doute est-ce ici qu’il faut placer un document trouvé par l’ami Bruno Griffon de Pleineville dans les demandes de pensions de soldats vendéens des Deux-Sèvres. Le 8 août 1824, Pierre Marcheteau, journalier et demeurant à Noirterre, expose ses motifs pour une demande de pension (6). Après avoir exposé ses blessures au combat de la Châtaigneraie en 1794, il signale que :

     

    « Son déffunt père faisait partie d’une garde établie au chef lieu de la commune de Faye Labesse. Dans une ataque qui eut lieu au pont de la Porèrre près le camp de Chiché il y fut tué  et une grande partie de ceux qui étaient avec lui ; et dans la déroute qui s’en suivit. Sa mère qui habitait le village de Chaume près le dit pont et qui nourrissait un enfant fut massacrée chez elle avec deux de ses enfants.

    Tout leur mobilier a été détruit par le feu et le village. »

     

    Deux attaques du camp de Chiché....

     

    Situation de Chaume et de la Poraire (où se situe un magnifique prieuré évoqué ici) :

     

    Deux attaques du camp de Chiché....

     

    Le pont de la Poraire se situait à environ 3 km à vol d’oiseau du camp de Chiché, 4 km pour le village de Chaume.

    Puis, c’est une seconde affaire, beaucoup plus nébuleuse celle-ci, que l’on trouve dans différents ouvrages sur les Guerres de Vendée. Dans les « Itinéraires de la Vendée Militaire » de Philbert Doré-Graslin (1979), on trouve à la date du 5 février 1795 (7) :

     

    « Bien qu’il n’ait rassemblé qu’une partie de ses divisions, Stofflet attaque le camp de Chiché entre Bressuire et Parthenay. Mais son arrière-garde est surprise et battue par une colonne de Bleus sortie du camp de Vrines, près de Thouars. Stofflet essaie, alors, de rassembler les fuyards mais, devant la débandade de ses troupes, il regagne son quartier-général à Maulévrier. »

     

    En jetant un oeil dans l’ « Histoire de la Vendée Militaire » de Crétineau-Joly (je sais, encore lui !), on trouve effectivement une histoire semblable mais non datée avec précision (8). Crétineau-Joly note que 300 républicains sortis du camp de Vrines « fondent sur leur arrière-garde (des soldats de Stofflet) et la mettent en déroute. »

    Si Jacques Crétineau-Joly et plus près de nous, Philbert Doré-Graslin avaient regardé une carte, il auraient pu se poser des questions sur les distances parcourues pour se rendre à Chiché par Stofflet, qui était à Vihiers trois jours auparavant. Cinquante kilomètres en deux jours pour rencontrer un détachement du camp de Vrines qui en a parcouru près de trente ! Bon allez, on va dire que Doré-Graslin a mal compris Crétineau-Joly qui lui, précise que Stofflet « est en route pour attaquer le camp de Chiché » mais sans doute loin d’être arrivé. Et Chassin ? Il se prend littéralement les pieds dans le tapis et déclare (9) :

    « Il y avait encore eu, dans les derniers jours d’avril, des petites affaires, notamment en Maine-et-Loire, près de Chiché, où avait été tué un brave Mayençais, Wolf, à la tête d’un détachement de 150 hommes. »

    Voilà donc Chiché en Maine-et-Loire ! Hélas, Chassin n’a pas inventé la mode des historiens qui ne connaissent pas le pays ; ils sont légions, et encore aujourd’hui à nous raconter les Guerres de Vendée depuis le fond d’un bureau sans avoir jamais mis les pieds sur le terrain. Quant à recopier inlassablement des ouvrages datés de cent cinquante ans pour produire du nouveau, je préfère taire ce que j’en pense, à fortiori lorsque ceux-ci sont truffés d’erreurs. La seule explication cohérente que j’ai pu trouver est rapportée par Edmond Stofflet (10) :

    « A la fin de janvier, les divisions royales du Bocage étaient convoquées pour attaquer le camp de Vrine. Une longue inaction avait énervé l’ardeur belliqueuse des Vendéens, et les actes conciliants de la république, humiliée devant eux dans tout l’éclat de sa gloire, leur semblaient les présages d’une paix durable ; ils marchaient donc à regret et avec mollesse. Devant le bourg de Mauzé, trois cents républicains, sortis du camp de Vrine et décrivant un long circuit, les prirent en queue, tandis que le gros de la troupe se rangeait en bataille devant les cantonnements et leur infligeait une sanglante déroute. »

    Les différents mémorialistes ne citent pas ce combat, ni Poirier de Beauvais, ni Monnier, ni Pauvert, ni Coulon. Seul Gibert paraît y faire une allusion très sibylline à la date du 6 janvier 1795 (11) :

    « Cette tranquillité continuait toujours ; le chef de la Division de Chemillé voulut en profiter pour prendre le camp ennemi par derrière. Le 6 janvier 1795 il se mit en marche pendant la nuit avec un gros détachement, et pénêtre assez avant de l’autre côté de la rivière, mais sa marche ne peut être si secrète que les républicains n’en eussent vent. Ils lui tombèrent sur le corps, lui tuèrent environ 200 hommes, et il eut bien de la peine à s’échapper. Ce fut la dernière opération de la guerre. »

     

    Deux attaques du camp de Chiché....

    Deux attaques du camp de Chiché....

     

    Mais quel camp fut donc attaqué le 6 janvier 1795, jour des rois ? Eh bien, il s’agit du camp de Beaulieu-sur-Layon ! Rien à voir avec Chiché, ni même avec Vrines. Nous voici donc avec une attaque dont la date varie entre le début de janvier et la fin d’avril, et entre les trois camps de Beaulieu-sur-Layon, Vrines (Thouars si vous préférez) et Chiché, soit sur plus de 70 km, si l’on excepte un passage par Thouars. Une attaque du camp de Chiché en 1795 ? Non, décidément, je ne le crois pas.

     

    A suivre...

     

    RL

    Mai 2020

     

     

    Notes :

     

     

    (1) Poirier de Beauvais, op. cit., p. 302 et 303 avec une note de M. de La Bouère. Crétineau-Joly, tome II, édition de 1895, p. 284.

    (2) Savary, tome IV, p. 75 et 76, d’après les déclarations du notaire de Cerizay, Basty la Foye.

    (3) Savary, tome IV, p. 107.

    (4) SHD, B5/10-43, v. 1/16, bulletin analytique renvoyant au registre de correspondance B 5/81 p.252, v. 128/129

     

    (5) SHD, B 5/10-43, v. 13/16.

     

    (6) AD79, R 69/11.

     

    (7) Op. cit. p. 158.

     

    (8) Op. cit, tome II, p. 331.

     

    (9) « Les Pacifications de l’Ouest », tome 1er, p. 364. A noter avec ce qui suit, qu’un officier et un chasseurs avaient bien été tués, entre le Parthenay et le camp de Chiché, mais l’année précédente, le 20 mai 1794. SHD B 5/10-1, v. 21/26, repris par Savary, tome III, p. 502.

     

    (10) « Stofflet et la Vendée », 1875, p. 311.

     

    (11) « Précis historique sur la guerre de la Vendée » suivi des « Observations faites en l’an dix sur le précis historique donné au public par M. Bournizeau, de Thouars, sur la guerre de la Vendée », SHD, 1 M 499, p. 95 et 96, v. 49 et 50/59.

     

     


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