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    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon…

     

     

    En cette avant-veille de Noël, mes pas m’ont conduit dans ceux du RP Dom Victor Bonneau qui raconta si bien l’histoire du pèlerinage de Notre-Dame de Beauchêne en 1893 (1). Sa description des alentours de Cerizay date de cent années après le soulèvement Vendéen. Malgré quelques erreurs, il cite celui-ci avec une multitude de détails intéressants, comme le massacre de la famille Guerry à la Vieille-Cour, les 20 républicains enterrés près de la forge de Beauchêne ou encore la découverte d’une arme abandonnée dans un champ attenant à la chapelle et retrouvée bien des décennies plus tard.

    « Si le pèlerin de Notre-Dame de Beauchêne possède en son âme des goûts de touriste, il trouvera dans nos environs de quoi satisfaire sa curiosité. Il est bien permis, après avoir contenté sa dévotion, de jeter un coup d’œil sur les beautés et les souvenirs du pays vendéen. S’il veut nous suivre, nous nous chargerons volontiers d’être son cicerone.

    Puisque le temps est beau, prenons ensemble le chemin creux de Cerizay ; tournons, au bout de trois cents mètres, sur notre gauche. Saluons à cet angle le champ béni de l’Image. C’est dans un châtaignier de cette pièce de terre que se reposa notre Madone, en 1794, quand elle revint d’elle-même de Cerizay. Le châtaignier portait lui aussi le nom de châtaignier de l’Image. Vous en avez aperçu un fragment à côté de l’autel de la Vierge. Admirons le feuillage et la verdure, écoutons le chant des oiseaux (2). Tout ici est le domaine de la Vierge, les arbres avec leurs rameaux, leurs fleurs et leurs fruits, les oiseaux chantent jour et nuit leurs hymnes à la Reine de ces lieux.

    Nous voici à la voie ferrée. Elle aussi honore Marie en transportant dans les paroisses les missionnaires qui prèchent son culte. Traversons rapidement et achevons de monter vers la grand’route. Dirigeons-nous à droite vers Cerizay. Cette masure en ruines, là sur le chemin qui conduit à la Rivière, abritait jadis une madone. Des méchants ont brisé la statue ; aujourd’hui la petite chapelle achève de disparaître. C’est un signe des temps mauvais. La foi baisse même chez nous. En voici la preuve. Il faudrait restaurer cette chapelle. Ce serait peu de chose. Nous allons faire reproduire l’image de notre Vierge ; on en mettra une là ; elle bénira les champs ; les gens en passant se signeront et penseront à la Mère du ciel. »

    Quelques mots sur le lieu décrit par le RP Bonneau, tout près de la ferme de Monplaisir, au croisement de la grande route de Cerizay à Saint-Mesmin, actuelle avenue du 25 août, et du chemin menant au village de la Rivière : à cet endroit, on trouve une croix sur le cadastre de 1809 qui porte le curieux nom de « Croix du Bout du Monde ». Y avait-il une chapelle ou un arceau à cette époque ? Il semble que non. Ce qu’a vu notre promeneur était sûrement postérieur à 1809.

    AD79, 3 P 51/5.

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    Voici ce que l’on peut y voir aujourd’hui (propriété privée) :

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    Reprenons à présent, la promenade avec le chanoine Bonneau :

    « Tout en causant, le chemin s’est fait. Nous parlions de Marie et de sa vieille chapelle du chemin. Il y avait là aussi, sous cet arceau, une petite Madone. Peut-être y avait-elle été déposée par la piété des seigneurs de Puyguyon. Nous tâcherons d’en placer une autre. Après avoir pleuré devant l’arceau, vide de sa vierge, entrons sous cette immense avenue de tilleuls. Qu’elle est belle ! Quelle vigueur dans ces arbres malgré leur vieillesse ! Comme l’œil se repose avec bonheur sous cette voûte immense ! Quel doux ombrage ! Le soleil, vous le voyez, est impuissant à percer de ses rayons brûlants ce dôme épais de verdure. Avançons jusqu’à l’extrémité. »

     

    Si l’arceau a depuis retrouvé une vierge, l’Allée des Tilleuls a bien changé de physionomie…

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    De la Croix du Bout du Monde à Puy-Guyon....

    « Personne ne nous accusera d’audace. En Vendée l’étranger est partout chez lui. Jusqu’ici nous n’avons presque rien vu.

    Franchissons cette barrière rustique et allons jusqu'au bout de l’avenue. Contemplez ces allées tirées au cordeau et se prolongeant dans des directions différentes. Ne vous semble-t-il pas à leurs détours rencontrer les anciens habitants de ces lieux ? Hélas ! ils ont disparu, et les quelques pierres en désordre, tout à votre gauche, là sur le versant du coteau, sont peut-être tout ce qui reste aujourd’hui de leur vaste habitation.

    Quel était au juste l’emplacement de la maison seigneuriale ? Etait-ce ici où nous sommes, ou bien ces vieux murs, là-bas, indiquent-ils les ruines du vieux manoir ? Ces pierres amoncelées, cette cave-là, sur le penchant de la colline, marquent certainement une habitation. Ce n’était là sans doute qu’un chalet où l’on venait se reposer et jouir d’un magnifique horizon.

    Les constructions en bas ont conservé un aspect grandiose. Les appartements sont encore nombreux et de bon goût. Vous remarquerez, entre autres, le belle tour du XV° siècle (3). Il en existait une autre à l’extrémité, derrière la cuisine, dont on aperçoit encore les restes. La salle à manger était sans doute cette pièce assez bien conservée. La cour, vous le voyez, a de vastes proportions ; le jardin lui-même est très étendu. Ses vieux murs sont bien de l’époque. Voilà tout ce qui reste aujourd’hui de l’ancienne splendeur.

    Cette terre, une des plus importantes du pays, n’est plus sous la puissance des de Puyguyon. Les de Lescure eux-mêmes ne l’ont pas gardée. Elle a été vendue, ferme par ferme, à de petits propriétaires. Jusqu’au 29 septembre 1851, Mme de Chauvelin, fille de Mme Marie-Louise-Victoire de Donissan, veuve de Louis de la Rochejaquelein, y entretenait comme fermier général pour la somme de dix mille francs, M. Edmond Cesbron (4). M. Alexis Barbaud avait acheté la métairie d’Appelvoisin dès le 14 avril 1850. Le 27 mars 1841, M. Jean-Baptiste Frouin s’était rendu acquéreur de la Bernelière. Ainsi se dissipent des fortunes, ainsi disparaissent des noms considérables. Un seul, dit-on, porte encore dans les veines du sang des de Puyguyon ; c’est M. Koseph d’Oiron de Montmorillon. Ces murs ont abrité pendant des années le bienheureux Chevet de la Vierge. Ils ont été un reliquaire précieux. Voilà pourquoi nous ne contemplons jamais ces ruines sans une religieuse émotion. »

     

    Pour rappel, le Château de Puy-Guyon a fait l'objet de plusieurs articles, dont le premier est ici.

    Il reste bien des choses encore à raconter sur notre Cerizay. Gardons-en pour les prochaines fois...

    RL

    Décembre 2018

     

     

     

    Notes :

    (1)  « Histoire du Pèlerinage de Notre-Dame de Beauchêne au Bocage Vendéen », Nantes, Grimaud, 1893.

    (2)  Le chemin auquel fait allusion notre chanoine existe toujours mais est largement amputé en son milieu par le passage de la rocade.

    (3)    On sait que cette tour s’écroula en 1914.

    (4)  Jean-Charles-Elie Bernard, le fermier précédent, dont nous avons déjà parlé à plusieurs reprises, était décédé à Puyguyon le 31 octobre 1821.


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    Puy Guyon

    Correspondance entre la veuve de Lescure et son fermier…

     

     

    Les 12 lettres qui composent cet article nous ont été fournies par un lecteur de Chemins secrets afin de compléter les trois articles consacrés au château de Puy-Guyon dont le premier volet a été publié ici. Ces documents ont été achetés chez un antiquaire de Bordeaux et je ne donnerai pas l’identité du collectionneur afin de respecter son souhait. Il est de plus en plus fréquent que les passionnés d’histoire locale choisissent Chemins secrets pour confier leurs connaissances et je les en remercie vivement.

    Marie-Louise-Victoire de Donnissan, marquise de La Rochejaquelein vers 1802 (AD85) :

    La veuve de Lescure et Puy-Guyon....

     

    Si l’on connaît souvent le château de Clisson en Boismé où vivait Louis-Marie de Lescure et sa famille, il n’en est hélas pas de même pour Puy-Guyon en Cerizay que nous avons déjà étudié. On sait que le fermier de ce domaine était Jean-Charles-Elie Bernard, que Gaspard de Bernard de Marigny aimait à surnommer « mon cousin » par boutade. Jean-Charles-Elie Bernard, né le 4 décembre 1752 à Dissais (actuelle Vendée départementale), chef de l’état-major de Marigny, fit la Virée de Galerne. J’ignore, à l’heure où j’écris ces lignes, de quelle manière il réussit à repasser la Loire et si ce fut avec Marigny en mars 1794. Le blog de ma femme a publié quelques notes biographiques sur lui ici. Il meurt à Puy-Guyon le 31 octobre 1821, âgé de 69 ans. Il a donc la cinquantaine lorsqu’il correspond pour affaires avec celle qui deviendra la marquise de la Rochejaquelein en 1802. On sait qu’après avoir été un temps exilée par deux fois en Espagne entre les événements du 18 fructidor (4 septembre 1797) et du 18 brumaire (9 novembre 1799) elle rentra finalement en France en mai 1800. Ces dernières précisions ont leur importance afin de pouvoir dater certaines lettres d’époques inconnues. Une chose est sûre, elles ont toutes été écrites depuis Bordeaux, ce qui laisse entendre que Victoire de Lescure était libre de ces mouvements lorsqu’elle les a rédigées. 

    Je vous livre donc ces lettres en respectant leur orthographe originale.

     

     

    1

     

    « Au citoyen Bernard fermier de puy guyon commune de Cerisaye par Fontenay et la Chataigneraye dans la Vendée

     

     Ce 3 prairial, l’an 3 de la Rf

    22 mai 1795

    Etant accablée d’affaires citoyen, et ne pouvant vous écrire moi-même, je me sers d’un secrétaire pour vous prier de me donner de vos nouvelles ; je vous ai déjà écrit, et suis fort en peine de ne point recevoir de lettre de vous, j’espère pourtant que les miennes vous sont parvenues. Ayant appris que vous êtes allé à Clisson et à Ste Flève (1), vous voudrez bien citoyen répondre tout de suite que vous aurés reçu ma lettre à l’hôtel de Masttre rue du Temple à Bordeaux. J’ai écrit de tous côtés pour scavoir de vos nouvelles, reponse tout de suite je vous prie tout de suite car je suis extremement inquiette ; recevés citoyen l’assurance de mon sincère attachement.

    Donnissan veuve Lescure »

     

    La veuve de Lescure et Puy-Guyon....

     

    ***

     

    2

     

     

     

    « Au citoyen

    Bernard fermier

    De puy guyon

    Commune de Cerisaye

    par Bressuire

     

    Annotation : 10 février (1798 - ?)

    J’ai bien peur mon cher citoyen que le temps horrible que nous avons depuis le commencement de l’hyver et surtout le tremblement de terre n’ayent fait de grands dégâts dans les batimens de puy guyon et les métairies. Ce seroit le comble du malheur pour moi car vraiment je ne sais plus ou donner de la tête. Je vous prie donc de faire cette année le moins de réparations possible. J’ai mandé au citoyen Jagault (2) de vous faire scier des plancher, il faudra que lors de la visite qu’il doit vous faire pour voir l’état des arbres qui sont sur les métairies vous examiniez et conveniez ensemble des réparations indispensables a faire cette année et dont vous voudrez bien m’envoyer conjointement un petit tableau écrit bien fait pour que cela ne coûte pas tant de port. Tachez donc je vous prie de faire le moins de réparations qu’on pourra car ma fortune ne me le permet vraiment pas. Bien des complimens de ma part a la citoyenne Bernard, je n’oubli point que je lui dois une visite que je lui ai promise. Je voudrais bien pouvoir la lui faire bientôt. En attendant que mes affaires me permettent de retourner dans notre pays et de vous y voir, recevez l’un et l’autre l’assurance de tout mon attachement.

    Donnissan veuve Lescure

    Ce 20 février.

    Maman vous dit bien des choses »

     

    L’allusion au tremblement de terre est surprenante mais va nous permettre de dater la lettre qui n’a pas été écrite en 1798 comme indique l’annotation rajoutée à posterirori. Arrêtons-nous quelques instants sur le séïsme du 25 janvier 1799 qui fit de gros dégâts dans l’Ouest. Précédé de quelques secousses au cours de l’année 1798, ce séïsme atteindra 7 sur l’échelle de Richter, se déclenchant à 4 h du matin avec un épicentre situé à Bouin, sur la côte vendéenne. Il sera ressenti jusqu’en Bretagne, en Normandie, en Touraine, dans le Berry, le Limousin, le Bordelais et jusqu’aux confins de la Bourgogne et de l’Ile-de-France. Des destructions considérables ont lieu dans le Marais Breton-Vendéen (3). Ainsi que l’article donné en note N°2 l’affirme, la commune de Tiffauges, située non loin de Cholet et Mortagne-sur-Sèvre a subi une grosse secousse qui dura une « grosse minute », faisant tomber des vitraux, manquant de « renverser des meubles de bois ». Le commissaire du canton qui rapporte les événements, ne parle rien que moins que du « renversement de la république » (4). On ne connait pas les détails de ce qui a pu se passer sur les terres de la veuve de Lescure à Boismé et Cerizay mais une lettre de l’administration centrale du département de Loire-Inférieure signale au ministre de l’intérieur :

    « Il parait que le tremblement de terre qui a eu lieu dans la nuit du 5 au 6 (pluviôse) et dont je vous ai entretenu par ma lettre du 6 a causé des accidents graves surtout vers le département des Deux-Sèvres... » (5)

    Il serait intéressant de retrouver trace des dégâts causés dans les Deux-Sèvres aux AD79. Peut-être l’objet d’un autre article...

     

    ***

     

        3

     

    « Au citoyen Bernard fermier de Puy guyon commune de Cerizaye

    A Bressuire

    Dépt des Deux-Sèvres

     

    Je vous avois mandé l’autre jour monsieur que je n’avois besoin de 1200# que dans deux mois. Je me suis bien trompée de peu, le controleur vient de venir diner avec moi, il m’a dit que cette somme que je devois a son bureau de Médoc devoit être payée sans faute le 16 frimaire (7 décembre 1799, la lettre est datée du 7 octobre) jour précis sous peine d’amende. Je lui ai promis qu’elle le seroit, je vous prie donc en grace de prendre vos mesures d’avance pour que j’aye cette somme le 12 frimaire a Bordeaux pour que j’aye payé au Médoc avant le 16 comme il est probable qu’a cette époque je serai en compagnie et non a Bordeaux, je vous prie de faire adresser cette somme a Mr Beauvais chemin de St Genest sous la porte Ste Eulalie n° 30 a Bordeaux. Faites compter si vous vous voulez par René (Jagault) ; je m’en rapporte a vous pour avoir la somme exactement ayant bien de la confiance de votre intérêt pour moi.

    Donnissan veuve Lescure

    Le 15 vendémaire an 8

    (7 octobre 1799)

    Tournez (fin de page)

     

    Je reçois votre lettre et quoique j’aye un mal a la tête fol et que j’aye vomi tout aujourd’huy je veux vous y répondre. Je croyois que René avoit dit de m’envoyer la lettre du conseil d’état qui suspend tout payement que je devois a la nation l’avoit communiqué a *** Chatillon comme il l’a fait a Bressuire. Je l’ai envoyée a Mr Boigauttier double de la somme. Envoyez la lui chercher. D’autant que le lettre a été envoyée par le conseil d’état a la régie dans le dept des Deux-Sèvres ainsi Chatillon en ressort comme Bressuire et je ne doute pas que vous obteniez. Quant au pré c’est une affaire criante, il faut tacher de prouver que cela est fondé sur la d**** et bien se déffendre au moins faut-il essayer de plaider cette affaire mais si vous voyez impossible de réussir alors il faudra bien rejeter ce pré et il sera juste que vous remboursiez la nation du temps que vous l’avez fauché : mais je crois que vous gagnerez vous devez avoir des connoissances a Niort.

    Adieu je n’en puis plus, je rouvre ma lettre et vous verrez a l’autre page la consultation pour le pré.

    Il n’y a pas de doute que le receveur de l’enregistrement est mal fondé dans sa demande relativement au droit de novale (6) sur la prairie. Ce droit qui est une vraie dime pendant 30 ou 40 ans se trouve aboli par la loi qui supprime le droit de dixme, sous ce raport on ne voit pas qu’il puisse exercer aucune prétention sur cette prairie.

    D’après cela monsieur il faut je vous prie soutenir mon droit avec vigueur et ne point céder. »

     

     

        4

     

     

    « Au citoyen Bernard fermier de

    Puy Guyon commune de

    Cerisaye par Bressuire/Dpt des Deux-Sèvres

     

    Répondu le 18

    L’expression de votre joye sur la fin de vos affaires m’a été d’autant plus sensible, monsieur que j’en connois la sincérité et que j’ai toujours compté entièrement sur votre attachement et votre amitié. Mr Jaulin a reçu ce que vous lui avez envoyé. Si vous venez ici je cous prierai de me porter le reste ce n’est pas que j’en aye besoin aussi cela n’est-il pas pressé.

    Surement je serai très aise d’avoir le plaisir de vous voir mais pour peu que cela vous dérange je n’en vois pas la nécessité. Nous pourrions traiter par lettres d’autant que surement pour je vous prefères bien a qui que ce soit pour la ferme de Puy Guyon. Pourvu comme je n’en doute pas que vos propositions soyent raisonnables. La pacif (ication) générale qui va se faire enfin rétablira le commerce. Je n’ai pas un besoin pressant d’argent ainsi j’attendrai bien un mois la somme que vous avez l’attention de me proposer. J’imagine que dans ce moment le procès verbal des dégradations commises dans les bois de Clisson  suivant la lettre et la procuration que je vous ai envoyé par Mr Jagault est fait ne doutant pas du plaisir que vous avez a m’obliger et dont j’ai eu tant de preuves. Soyez sur monsieur que je le suis vivement et que vous (je vous) ai voué pour la vie le plus sincèrement attachement.

    Mille complimens à madame Bernard

    Ce 10 messidor an 8 (29 juin 1800)

    Donnissan veuve Lescure

    Chez mde Lucy rue St Paul près la porte Dijeaux

    Pardon de mon griffonage je suis bien pressée »

     

    ***

     

    5

     

    La missive qui suit n’est pas de Victoire de Donnissan, veuve Lescure mais d’un certain Saurin qui semble renseigner le fermier de Puy-Guyon sur une conspiration contre le gouvernement du Consulat.

     

    « Au citoyen

    Bernard propriétaire

    A Puyguyon commune de

    Cerisais près et par

    Bressuire

    A Puguyon

     

    Bordeaux 1er juillet 1800 :

    Monsieur

    Je viens de recevoir les comptes que je vous avais prié de m’envoyer je vous en remercie j’aurais accusé réception un peu plutôt mais une fièvre qui m’accable depuis longtemps m’en a empêché, je vais cependant un peu mieux. Je ne suis pas décidé de me rendre, pour le moment, dans mon pays et je ne mi décideré qu’avec peine, ayant intention de prendre connaissance du commerce et faire quelques voyages aux isles ; si des affaires impérieuses mi appelent j’aurés alors la satisfaction de passer chez vous, non pour satisfaire vos désirs mais les miens (illisible). Ce sera toujours un nouveau plaisir (de) pouvoir de renouveler les doux moments que j’ai passé avec vous.

    Je n’ai pas eu de peine pour prendre des informations sur Lavallet de qui vous demandé du nouveau ; je le connais beaucoup : je ne peut dans ce moment m’aquitter de votre commission car il est un de ceux qui ont été arrêté, ici, pour cause de prétendue conspiration ; non qu’il soit pris pour conspirateur mais comme comis de Mr Dumas courtier de change qui a été également arrêté ; vous avés, sans doutte appris cette aventure par les journaux qui ne vous auront pas annoncé le nombre qui a été arrêté, je vais vous le donner ici dans la persuation que cela vous fera plaisir : au même moment de la rédition de Gêne (7) il arriva un courrier extraordinaire, venant de Paris qui apporta l’ordres d’arrêter plusieurs individus conspirateurs ; le courier arriva à minuit. A 4 heures du matin le commissaire de police avés fait arrêter sept particuliers parmi lesquels étoit une femme. Depuis il lui en a été arrêté deux ce qui fait neuf qui après avoir été interrogé ont été mis au secret. Depuis on en à chargé quatre dont le père que ces cinq autres ne tarderont pas à jouir de cette liberté dont il est tant question depuis 10 ans : Lavallet est du nombre de ces derniers. Sitôt que je pourré le voir je lui communiqueré votre lettre et surement il sera satisfait de recevoir de vos nouvelles avec d’autant plus de raison qu’il m’avés souvent parlés de vous. Il vous fera part lui-même de ses intentions relativement au petit paquet que vous avés a lui.

    Je vais encore vous prier de me rendre : un petit service qui sera le dernier dans le genre. C’est de faire remettre la lettre, que je me permet de metre cy joint à son adresse ; vous savés de quoi il s’agit et d’après la satisfaction que vous avés en la bonté de me témoigner sur la réussitte, je n’ai pas hésité a prendre cette (Ligne illisible) **********

    Ce seré une grande satisfaction pour moi et je vous prouveré par mon activité combien j’en aurai de joie. Recevez l’assurance de mon sincère attachement et me croyez toujours monsieur

    Votre très humble et très obéissant serviteur

    Saurin

    J’offre à madame votre épouse mes services dans le cas que je puisse lui être, ici, de quelque utilité et vous prie de lui dire les choses les plus honnestes ainsi qu’à votre aimable famille et la sienne. »

     

    ***

     

    6

     

    Dans le courrier qui suit, Victoire de Donnissan se fâche un peu contre son fermier, qui ne semble pas mener ses affaires comme elle l’entend.

    La veuve de Lescure et Puy-Guyon....

     

    « Au citoyen Bernard fermier de puy guyon commune de Cerisaye à Bressuire Dpt des Deux-Sèvres

     

    De Bordeaux le 14 thermidor an 8 (2 août 1800)

    Rue St Paul n° 7

     

    J’ai été aussi étonnée qu’affligée de votre lettre monsieur. Quoi c’est au milieu des dépenses que j’ai été obligée de faire que vous me proposez encore de diminuer Puy Guyon. Et pour quel motif ? Vous l’avés affermé 5500 # (parce que je déduis le 10ème pour impositions) 5500 # il y a 3 ans qu’avez-vous trouvé qu’il ait perdu depuis ? Au contraire j’ai fait des frais immenses depuis en réparations et je vous demande qu’a-t-il perdu ? Vous savez vous-même combien je suis loin de profferer des chicanes aux fermiers, vous n’avez pas oublié que je vous ai fait des remises, que jamais je n’ai exigé que vous me payez à l’échéance. Ce n’est pas avec moi que vous devez craindre monsieur. Vous savez vous-même que si vous aviez des motifs légitimes de désirer une remise  je préviendrois votre demande mais affermer pour rien un bien pour 9 années c’est impossible je vous offre Puy Guyon pour 7 ans à 5500 # quitte de toute imposition. En outre il faudra que vous payez la rente de 4 charges ½ de seigle aux religieuses de Bressuire s’il est prouvé que cette dette est légitime. Quant à l’arriéré de cette rente je la payerai. Réfléchissez monsieur que je ne vous demande pas de pot-de-vin. Pensez a qui vous avez affaire je ne crois pas que vous ayez jamais trouvé propriétaire plus facile. A la vérité vous trouverez peu de personnes qui ayant pour vous autant d’estime et d’attachement que moi. Voyez si mes propositions vous conviennent j’y tiens très décidément. Quant aux autres conditions elles seront suivant l’usage des fermes du pays, c'est-à-dire vous serez soumis aux réparations fourni de matériaux que je payerai et vous n’aurez que la main d’œuvre.

    Monsieur si ce que je vous offre vous convient, je compte vous faire une petite remise cette année a cause de votre déplacement a Ste Flaive, vous me trouverez j’espère toujours juste, mais je vous le répète je ne changerai pas mes propositions d’un iota. Voyez donc si elles vous conviennent. Je vous serez bien obligée de m’envoyer dans le plus petit format une copie a la main de l’acte de ferme  que vous avez passée à Mr Jagault. Je vous remercie du procès verbal que vous avez fait pour la dégradation de mes bois il est parfaitement bien. Il est inutile de me l’envoyer, les frais de la poste sont énormes. J’ai toujours oublié de vous demander ce que sont devenus les titres des terres que voûs aviez ou plutôt j’ai oublié ce que j’ai pu savoir a cet égard. Il n’est pas étonnant que ma mémoire soit brouillée. Je ne doute pas du soin que vous avez pris de les sauver. Je les crois bien pourris malgré vos précautions a cet égard. Adieu, monsieur, réfléchissez bien ma lettre vous la trouverez raisonable. Soyez surtout convaincu des sentimens que je vous ai voué.

    Donnissan veuve Lescure. »

     

    ***

     

    7

     

    « Au citoyen Bernard cultivateur

    Commune de Cerisaye

    A Bressuire

    Dépt des Deux-Sèvres

     

    Annotation : an 8 ou an 9

    Vers 1800 ou 1801

    Je m’empresse monsieur a vous donner moi-même de mes nouvelles étant pour ainsi dire rétablie de ma longue maladie. Je suis en pleine convalescence j’ai cependant encore quelque petit remède a prendre mais cela n’est pour ainsi dire rien. Combien je suis pénétrée monsieur du véritable intérêt que vous m’avez témoignée et dont je parle souvent avec Mr Beauvais. Croyez que cela m’a vivement touchée et qu’on se trouve heureux souvent d’avoir de vrais amis. J’ai touché les mille écus dont je vous fais mille remerciemens. J’imagine que vous avez payé Jadeau et Gabart ces deux vieillards ont besoin de leur petite rente ainsi il faut bien ne pas les retarder.

    J’ai aussi touché de vous les autres 1500# donnés a Mr Beauvais.

    Gardez entre vos mains tous les procès verbaux... (manque bas de page)... Paulin est ici.

    J’aurois besoin ainsi que lui d’une notte des grains et autres objets a vendre qui se trouvèrent à Ste Flaive lorsque M Boigauttier la affermé et ce que tout cela est devenu. Mr Paulin la vendu mais il n’a pas la mémoire présente sur tout cela, il dit que vous avez ses nottes. Ayez la bonté de nous les envoyer mais le plus petit volume possible car les ports de lettres ruinent. Si vous pouviez trouver une place pour ce pauvre Paulin vous l’obligeriez bien. Mille compliments a Mde Bernard ***

    Adieu monsieur, croyez a mon bien sincère attachement et bien réel. »

     

    ***

     

    8

     

    La veuve de Lescure et Puy-Guyon....

     

    « Au citoyen Giraud trésorier du district de la Chataigneraie pour remettre au citoyen Bernard fermier de Puyguyon a la Chataigneraye

     

     

    Ce 30 prairial (19 juin 1800, 1801 ?)

    Je vous écris encore aujourd’huy monsieur, parce que je reçois a l’instant une lettre de Nantes qui m’aprend des nouvelles de celle du C. Giraud et des 3300 livres. Tout cela est parti il y a près de deux mois, je n’ai rien reçu. Je vais recourir aux registres de la poste mais d’après cela vous n’avez plus a vous en inquiéter ni a vous en informer en tout cas quand même je les perdrois ils seroient toujours reçus a compte sur vos mémoires. Je viens d’écrire pour que le régisseur qu’on m’a proposé pour Ste Flaive se rende sur le champ auprès de vous a puyguyon pour prendre de vous et de Mr Jagault tous les renseignements nécéssaires. Il faudra surtout lui faire connoitre s’il est possible ceux des habitans de Ste Flaive qui connoissent le mieux mon bien et pourroient lui donner des conseils pour les premiers temps. J’ai mandé que Mr Jagault règleroit ses appointements et qu’on les fixeroit a telle quantité de tels et tels grains. S’il y a des meubles il pourra s’en servir. Vous verrez tous ces arrangements de délais si les inventaires ne sont pas fait a Ste Flaive ainsi que les procès verbaux on pourra s’en charger avant de prendre la régie. On répond de ce monsieur comme intelligent, sûr et instruit. Je désire surtout qu’il soit doux envers les paysans et qu’il soit surveillé par vous si vous voulez bien avoir cette bonté en mon absence et celle du C. Jagault. Je n’écris point encore a celui-ci je suis accablée d’affaires. Je vous prierai de lui communiquer ma lettre ce qui m’épargnera de lui écrire pour cette affaire. Dite lui aussi je vous prie de faire commencer les inventaires et procès verbaux le plus vite possible pour Clisson etc mais point pour puyguyon parce qu’il y aura peut-être une autre forme a prendre a cause que ce bien vous est affermé depuis longtemps et que la ferme n’a pas été suspendue par la république, je le lui manderai dans une (première ?) lettre, je l’en accable tous les jours. Il met une bonté et une activité pour mes affaires qui me pénètrent de reconnoissance. Je sens bien aussi je vous assure mon *** toute celle que je vous dois, soyez en bien persuadé ainsi que de mon bien sincère attachement.

    Je vous serois très obligée de vous informer de que c’est que ces cabanes a Chaillé. Comme je ne connois *** pays je ne sais si c’en sont de nouvelles dont je n’ai pas connoissance. J’ai réclamé déjà toutes celles que je connossais et peut être celles dont vous me parlez en font partie en tous cas je vous serois très obligée de me mander leur noms et tous les détails que vous en pourrez avoir et de marquer la même chose au C. Bonnet rue de la république a la Rochele chragé de réclamer tous les biens connus sous le nom de cabanes. Je vous prie aussi de mander mademoiselle Serit de la Boulaye si vous avez l’occasion d’écrire à Mr des Granges chez le citoyen Bonnet rue de la république a la Rochelle. Il est 2 heures du matin je vais me coucher. »

     

    On notera dans les consignes données à Jean-Charles-Elie Bernard, un certaine fermeté tout autant que la volonté d’être aimable avec les paysans. La veuve de Lescure est autoritaire mais juste.

     

    ***

     

    9

     

    « Au citoyen Bernard fermier de Puy Guyon commune de cerisaye

    Par Bressuire

    Dépt des Deux-Sèvres

    (Encre très pâle)

    La veuve de Lescure et Puy-Guyon....

    Nous n’avons point vendu nos vins (8) mon cher monsieur de manière que mes fonds son si bas qu’il m’est impossible de retarder de vous demander de l’argent. Tachez donc d’envoyer le plutôt que vous pourrez mille écus (il s’agit de pièces de 5 francs, soit 5 000 francs) (à) Mr Jagault d’autant qu’il est fort embarassé à cause d’une emplette de beaudets. Vous m’obligerez infiniment. Je travaille a faire accepter a Mr de Mauclerc en échange de la rente que je lui dois celle dont je vous ai conifé les pièces. La valeur est pareille et comme il a perdu son titre cela doit être égal en renouvellant de le troquer contre ceux cy. Je vous vous prie en bien disant à son régisseur que vous connoissez combien cette rente est solide. Mille choses aimables je vous prie à toute votre famille et au curé et ne doutez pas monsieur de mon bien sincère attachement

    Ce  30 janvier 1802

    Donissan veuve Lescure »

     

    C’est le 1er mars de cette même année 1802, que Victoire épousera Louis de la Rochejacquelein.

     

     

    ***

     

    10

     

    « Au citoyen Bernard fermier de Puy Guyon commune de Cerisaye à Bressuire/dépt des 2 Sèvres.

     

    Je vous écris un mot à la hâte monsieur il y a 10 personnes dans ma chambre qui parlent mais je veux vous remercier de ce que vous comptez vous occuper de mes bois. Il faut certainement citer aussi Mr Làberge ( ?) pour voir les fermetures des bois et chemins. Je pense bien que cela pourra peu se faire pour le bois des Mottes enfin autant que possible mais cela se pourra très bien aux bois de nevy etc et je vous le recommande bien. Il faut nécéssairement faire tout cela a la fois pour n’y pas revenir et s’il le faut citer a la fois devant les 2 juges de paix de la Chapelle et de Chiché, enfin faire tout ce qu’il faut pour n’y plus revenir. Adieu monsieur souyez assuré que je serai bien reconnaissante et vous suis fort attachée. Je ne puis vous écrire plus longuement.

    26 mars 

    Illisible

    Donnissan veuve Lescure »

     

    ***

     

    11

     

    « Au citoyen Bernard fermier

    de puy guyon commune de

     Cerisaye a Bressuire

     

    Je suis toute étonnée monsieur de ne pas recevoir les 2500 que vous m’aviez annoncé d’autant que mon beau frère n’a pas été les chercher d’après ses lettres. S’il n’a pas été les demander quand vous recevrez celle cy je vous prie de m’envoyer cet argent tout de suite car j’en ai grand besoin. Je crois bien avoir trouvé une place pour Mr votre fils mais je ne crois pas que cela vous convienne. C’est chez des marchands qui vendent au détail de toute espèce de toile, soye, indienne, mousseline et ils vendent que c’est étonnant étant toujours 6 a la boutique sans venir a bout de contenter les nombreux acheteurs. Il y seroit nourri et logé sans payer. Si vous voulez qu’il apprenne ce genre de commerce ou du moins qu’il soit là en attendant mieux mandez le moi. Je vous avouerai que quoique ces marchands ayent la grande vogue on prétend qu’ils ont fait deux banqueroutes frauduleuses et ne sont pas bons payeurs. Du reste voyez si pour le premier moment cela vous conviendroit car jusqu’à présent nous avons cherché inutilement et peut être qu’une fois Mr votre fils ici il trouveroit mieux.

    Nous attendons avec impatience votre réponse au sujet des cabanes. La poste me presse, je vous salue de tout mon cœur.

    Donnissan de la Rochejaquelein

    Ce 14 décembre (1808 ?, en regard de la lettre qui suit)

    Surtout je vous prie l’argent si Auguste ne l’a pas pris. »

     

     

     

    ***

     

    12

     

    « A monsieur

    Bernard fermier de Puyguyon

    Commune de Cerisaye

    A bressuire

     

    Je suis bien fachée monsieur de ce que votre position ne vous permet aucun essay pour M. votre fils mais j’espère que vous le pourrez bientôt si comme on le dit généralement l’exportation des bleds est permise pour quelques temps. Je le crois d’autant plus que depuis huit jours le froment a beaucoup augmenté a Bordeaux. Le seigle a haussé un peu mais bien moins a proportion. Les grains étoient ici très bon marché. Cette hausse convenue depuis quelques jours. Un des (illisible) que j’aurois désiré seroient sur les sardines. Le baril de deux mille coute a Bordeaux 50 écus. M Queyriaud lainé (illisible) commerce en Limousin les a acheté ce prix. Je crois qu’il auroit a gagner en en achetant aux Sables. Si vous y conoissez quelqu’un j’en pendrois volontiers un baril pour moi (illisible) serviroit de montre pour comparer a ce qu’on vend a Bordeaux, le reste m’est égal d’en avoir ou non mais si cela vous est facile comme c’est une bonne provision de Carême vous (illisible)... baril soit par mer ou terre... Bourelier et sellier à Blayes ou chez M. Queyriaud (illisible) Mlles Bouchon rue Berry fors la porte Ste Elalie n°4 à Bordeaux. (illisible) Lequel des deux vous voudrez c’est égal. Vous sentez que cela n’est pas une bien grande économie pour nous et ce sera absolument comme vous voudrez.

    Il n’y a pas de doute qu’il faut acheter ce pré (s’il ne  monte pas trop haut) je n’ai guère compris ce que vous me mandez à cet égard. Mais quant a la maison qu’on met dans le même (mot manquant) vous sentez bien que si je suis obligée de l’acheter c’est avec l’intention de la revendre sur le champ. Je vous prie donc le lendemain de l’acquisition de la mettre aux affiches.

    J’espère que vous avez reçu ma lettre et que vous me (mot manquant) que vongt-cinq louis a Mlle Debejari comme d’ordinaire et lui ferez faire une quittance conforme a (mot manquant) lettre je ne le répète pas bien sur que vous l’avéz compris que c’est Drillet qui la emporté pour la remettre (mot manquant) pour vous.

    Quand je dis qu’il ne faut pas que le pré monte trop haut c'est-à-dire au dessus du dernier 20 quitte d’impôt. (illisible) désiroit acheter la maison en même temps (mot manquant) le pré cela éviteroit de faire un second acte et les (mot manquant) de contrôle quand je la revendrai.

    Mille amitiés à toute votre famille, j’espère avoir (mot manquant) satisfaction de vous voir cet été. Quant au (mot manquant) la ferme (moins l’acquisition du pré) je suis sure de (illisible) jusqu’en mars. Peut-être en aurai-je besoin alors (mot manquant) plutôt. Croyez monsieur a tout note attachement

    Donnissans de la Rochejaquelein

    Le 14 décembre ou (janvier ?) 1809

    (mot manquant) que la maison est bien de l’église et non (papier taché et déchiré) dans ce cas je renoncerai a tous les prés de (papier déchiré) que de paroître l’acheter.

    Je vous fait mille amitiés et vous prévient qu’il ne fera (mot manquant) venir le vin de Napoléon. Si vous en voulez nous (mot manquant) vous ou céder ce printemps une des barriques que nous allons envoyer a Clisson.

    ...Nous envoye quelque chose pour nous par roulage... abbayes est le meilleur marché. »

     

    Un grand merci au lecteur de Chemins secrets qui nous a transmis ces lettres.

     

    RL

    Novembre 2018

     

     

     

    Notes :

     

    (1)  Le château du Guy de Sainte-Flaive-des-Loups, en Vendée départementale, autre propriété de Louis-Marie de Lescure.

    (2)  Il s’agit de René-Nicolas Jagault né à Thouars le 11 février 1762 et mort dans la même ville le 23 mars 1835. Il fut le régisseur de Clisson en Boismé. Afin de se rafraîchir la mémoire, l’article de ma femme ici.

    (3)  On lira sur ce sujet avec le plus grand intérêt l’article de Jean-Claude et Odette Limasset et de Jean-Clément Martin in « Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest », année 1992, tome 99, N° 2, p 97 à 116. Lien ici.

    (4)  Note supra. AD85, L 272.

    (5)  Ibid, AD44, L 127.

    (6)  Une terre « novale » est une terre nouvellement défrichée. Sous l’Ancien Régime, le droit de dîme s’y appliquait. 

    (7) Le siège de Gênes dura du 20 avril au 4 juin 1800. Le tristement célèbre Turreau y participa dans l'état-major de Masséna.

    (8)  Le château de Citran, ancienne propriété du père de Victoire est évidemment situé en plein vignoble du Médoc.

     

     


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    Les quatre cimetières de Cerizay…

     

     

    Nous voici à nouveau à Cerizay pour de nouvelles énigmes. Je dis bien énigmes car, dans cette petite ville que je pense pourtant connaître sur le bout des doigts, le passé lointain a laissé un grand nombre de mystères. Pour ce volet, je vous propose de nous intéresser aux différents cimetières qui ont pu exister sur le territoire de la paroisse. La petite cité de Cerizay existait dès l’époque mérovingienne et peut-être même dès l’époque gallo-romaine. On la trouve nommée « Seresiacum » en 1172 sur le cartulaire de l’abbaye de Saint-Jouin-de-Marnes, dont la paroisse dépendait, puis « Cerezyum » en 1236, « Ceresey » en 1292, puis « Serizay » en 1716, avec toutefois une appellation plus habituelle de « Cerisay » en 1487, par le Roi de France lui-même, comme nous l’avons vu ici.

    L’église primitive de Cerizay fut sans doute la chapelle de son château, agrandie au XV° siècle, avec son clocher court et posé sur le milieu de l’édifice. Orientée à l’Est, en direction de l’actuel cabinet des dentistes et du magasin « Carrefour Contact ». Deux représentations d'elle nous sont parvenus : celle, célèbre où figure l'abbé Charruyer et une photo la montrant, en cours de démolition à côté de la nouvelle en construction.

    Sur le cadastre de 1809 des AD79 (3 P 51/6) :

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    Datée probablement du début du XII° siècle pour le gros de l’ouvrage, il fallait curieusement descendre quelques marches pour pénétrer dans le sanctuaire dont la décoration assez pauvre consistait en des chapiteaux ornés de modillons grimaçants et autres bestiaires infernaux typiques du début des années 1200. On retrouve d’ailleurs ces mêmes têtes sur l’église de Beauchêne, pour une construction de même époque.

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

    Le malheur voulut que pour construire l’église actuelle en 1890, on démolit ce petit joyau médiéval et on sait quels furent les débats de l’époque entre ceux qui voulaient que le chevet fut classé et la commission départementale des monuments historique qui refusa, sous prétexte que la municipalité souhaitait la création d’une rue latérale (celle qui rejoint la Poste actuellement) et que cela entraînerait le paiement d’une indemnité à l’entreprise de construction qui devait utiliser les pierres de l’ancien édifice pour la construction du nouveau. Cependant à l’occasion de la démolition de la pauvre église romane, on eut quelques surprises. Si l’on ne trouva point le cœur de l’un des membres de la maison Maillé-Brezé, mort à la bataille de Coutras le 20 octobre 1587 et qui était censé reposer quelque part dans le chœur, on découvrit néanmoins derrière l’autel, un petit trésor en monnaies à l’effigie des Rois Louis XIII et Louis XIV. Ce fut aussi la découverte de plusieurs sarcophages en pierre coquillière, cette roche faite de fossiles et plus facile à travailler que le granit de notre bon vieux Bocage, et qu’on allait chercher dans le pays de Doué-la-Fontaine à l’époque mérovingienne. Parallèlement, plusieurs autres sépultures de cette époque avaient déjà été découvertes sur la commune et notamment dans le bourg. On trouva même dans l’une de ces sépultures, plusieurs cabochons de pierres précieuses et une plaque portant quatre poissons dont les têtes étaient réunies autour d’une croix. Quelque chose frappa les archéologues lors de leur découverte à Cerizay : les sarcophages semblaient avoir été réutilisés et on en trouva un qui contenait des ossements repoussés vers le pied tandis que l’on avait placé un autre corps vers la tête. Une séparation en mortier de chaux et de sable, séparait les deux corps ne laissant qu’environ 35 cms pour les ossements entassés du premier défunt (1). Il faut dire que la pierre coquillière avait un important pouvoir de dessiccation, soit le fait de dessécher d’elle-même ainsi que les corps qu’elle contenait. Une fois qu’il ne restait plus que les os, on pouvait ainsi réutiliser le sarcophage à peu de frais. Le tout était recouvert, dans le cas de Cerizay (et aussi de Loudun, notamment), d’un couvercle en calcaire « falunier » (2).

    Venons-en à présent au premier cimetière de la paroisse. Possiblement établi à l’Ouest de l’ancienne église, soit dans la grande cour du presbytère actuel, il semble difficile qu’il le fut du côté Nord, en direction du château, ou si vous préférez de la Poste et de l’actuelle « Place de la Forge ». La logique, en pareil cas, nous enseigne qu’il a probablement existé au Sud de l’ancienne église, soit sur la grande place actuelle, menant au parvis de l’église moderne sur laquelle, un incessant ballet de voitures vient de nos jours, se stationner. Un témoignage recueilli par Constant Vaillant dans le tome II de sa monographie rappelle que ce premier cimetière se serait étendu de la maison Rabouant à la maison Dumonteil, ce qui en aurait fait un cimetière immense.

     

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

    Ce cimetière ne suffisant probablement plus, on en établit un nouveau, en face de ce qui fut le relais de poste au XVIII° siècle et que nous voyons ici sur le cadastre de 1809 (même cote que la feuille précédente) :

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    On notera le soin d’un fonctionnaire de l’Empire, à représenter le cimetière sur le cadastre avec une certaine dose d’originalité...

    Pour ceux qui ont du mal à le situer, je dirai qu’il était entre la rue actuelle de Montemor O Velho, soit en face du cinéma et courait jusqu’aux jardins de l’hôtel du Cheval Blanc, débordant sur la pente de la rue du Pas des Pierres et la rue des Voûtes. Lorsque vous entrez dans le pressing qui fut autrefois la boulangerie Rondeau, vous êtes en plein dedans. Un ami, ayant habité une maison de la rue Montemor O Velho, m’a signalé un jour que dans son enfance, le lieu avait subi des problèmes de « fantômes » et des choses inexpliquées dans la maison. Dans les années 60, les gens qui cultivaient les jardins de ce quartier, avaient quelquefois de drôles de surprises en labourant ; quelques tibias et morceaux de crânes voisinant allègrement sous les rangs de carottes…

     

    Ce cimetière fut à nouveau désaffecté en 1922 et je me permets de vous raconter une anecdote que vous relirez sûrement avec plaisir avant d’aller vous coucher. En effet, mon grand-père participa au démantèlement de ce cimetière. Il tomba un moment donné sur un cercueil en bon état. Il l’ouvrit et y trouva le corps momifié d’un jeune homme décédé plusieurs décennies auparavant. Le but de son travail étant de ramasser les ossements, il se trouva bien embêté devant ce cadavre. Après quelques secondes de réflexion, il donna un grand coup de pioche dans le corps et tout le visage du défunt tomba en poussière. Il put donc reprendre sa tâche de collecte des ossements afin de les transférer dans le nouveau cimetière.

     

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    Illustration : les catacombes du couvent des capucins de Palerme. Blog « Maman raconte ».

     

    Voici donc dans les grandes lignes, l’histoire des trois cimetières de Cerizay, sauf que je vous en annonçais quatre dans le titre de l’article…

    Ca suit là-bas dans le fond ?

    Eh oui, quatre, car nous avons oublié Beauchêne. Si l’on en croit Dom Victor Bonneau dans son « Histoire du Pèlerinage de Notre-Dame de Beauchêne au Bocage Vendéen », non dépourvue d’erreurs, la tradition locale aurait été unanime sur la présence d’un cimetière à Beauchêne, en partant de la chapelle, vers le village du Petit-Parthenet, juste à droite de l’angle du chemin qui monte vers la Bernelière. C'est-à-dire, juste en face du chevet de la petite chapelle de la Petite-Eglise (3). Cette affirmation pencherait pour la thèse d’une paroisse indépendante à Beauchêne dans des temps anciens. Ce cimetière se situait sur la parcelle N° 262 du cadastre de 1809 (3 P 51/4).

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

     Une maison a été construite sur son emplacement depuis bien longtemps, et celle-ci possède une cave… Ceux qui l’ont bâtie, avaient-ils découvert des choses inattendues ?

    L'emplacement supposé du cimetière de Beauchêne, tout près de la chapelle de la Petite-Eglise :

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

    Peut-être dans ce jardin...

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

    Pour finir, abordons le mystère d’une sépulture dont l’emplacement ne fut jamais clairement établi.

    Catherine-Henriette de Lambert serait peut-être née au Change, en Périgord en 1691 (pas de registre pour cette année). Elle est la fille de Henri de Lambert lieutenant au Roi de la citadelle de Saintes. Alors qu’elle n’a que 21 ans, elle épouse en 1712, un homme de 49 ans son aîné : Etienne de la Taste. Comme il fallait s’y attendre en pareil cas, la jeune femme se retrouve veuve très rapidement, si rapidement que le drame survient le 13 mai 1714. Se complaisant alors dans une vie entreprenante, elle deviendra une femme puissante et respectée (4). A noter que l’Armorial Général de France, la dit mariée le 1er septembre 1703, soit à l’âge de 12 ans, ce qui me paraît assez peu crédible (5). Son mari, Etienne de la Taste avait été aide-major des quatre compagnies du Roi (6), maréchal de camp en 1702.

    Le 10 avril 1758 depuis le château de Vezins, en Anjou (7), notre Catherine-Henriette de Lambert, veuve de La Taste, fait graver une plaque de marbre noir pour fondation de messes dans la chapelle de Beauchêne en Cerizay, conjointement avec Anne des Granges de Surgères de Puiguion, veuve de Pierre de la Court de Fonteniou et Henriette-Elisabeth des Granges de Surgères, cette dernière veuve du marquis de Lescure, grand-père du général vendéen (8). Cette plaque, d’abord cachée sous les boiseries du chœur est de nouveau visible à notre époque, à droite en entrant dans la chapelle. Trois années plus tôt, Catherine-Henriette avait fait fonder des messes à Paris, le 28 juillet 1755, à l’étude de maître Martel, notaire.

    Les quatre cimetières de Cerizay....

    Les quatre cimetières de Cerizay....

     

    Le 8 novembre 1763 (9), Catherine-Henriette décède en la paroisse de Cerizay, diocèse de la Rochelle (10). On ne sait aujourd’hui où elle fut inhumée exactement. L’auteur de la généalogie de la maison de La Taste émet l’idée qu’elle put être enterrée sous la première église de Cerizay, ou dans le cimetière, c’est-à-dire, le second que nous avons vu plus haut, démantelé en 1922, auquel cas, ses derniers restes reposeraient sous la croix hosannière du troisième cimetière, celui d’aujourd’hui.

    Les quatre cimetières de Cerizay.... 

     

    Peut-être aussi au château de Puy-Guyon, mais où ? Au fond du sinistre « trou de la guillotine », ou plus près des anciens jardins à la française, en direction du bourg, vers l’Est, débouchant sur l’Allée des Tilleuls ? En 1903, il existait encore trois petites pièces du château de Puy-Guyon où elle aurait demeuré. La dernière tour de Puy-Guyon s’est écroulée en 1914, dans l’indifférence générale… Ce même auteur cité plus haut signale qu’elle aurait tout aussi bien être inhumée dans la chapelle de Beauchêne. Celle-ci possède des cavités, à n’en point douter, notamment devant le tabernacle, où l’on s’agenouille, mais aussi, plus en retrait, quelque part non loin de la statue de Sainte-Thérèse…

    Le cimetière de Beauchêne, qui n’apparaît plus sur le cadastre de 1809 était situé sur une parcelle ayant appartenu à la maison de Puy-Guyon. Serait-il possible qu’il ait pu accueillir le corps de Catherine-Henriette ou était-il déjà disparu depuis longtemps ?

    A suivre…

    RL

    Avril 2018

     

     

     

     

    Notes :

    (1)  Louis Charbonneau-Lassay (1871-1946), in Bulletin de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 1913, 3ème série, tome 2, p 500. 

    (2)  De falun, dépôt sédimentaire marin du Cénozoïque. 

    (3)  Dom Victor Bonneau, « Histoire du Pèlerinage de Notre-Dame de Beauchêne au Bocage Vendéen », 1893, p.26.

    (4)  « Le Pavillon de l’Octroi à Moricq ». Nos Trois Branches, site Internet de l’association de généalogie des Maupillier. Lien ici. 

    (5)  « Armorial Général de France », volume 4, registre second, seconde partie, « de Lambert »,  Paris, Prault, 1742. p. 9. 

    (6)  « Chamlay, le Stratège secret de Louis XIV », Jean-Philippe Cénat, 2011. 

    (7)  Bulletin de la Société Historique de la Saintonge (source provenant de ma femme qui avait d’autres chats à fouetter ce soir-là). 

    (8)  « La Famille de La Taste, son origine, ses branches et leurs alliances », extrait de la lettre généalogique de M. de la Taste à ses enfants, Grande imprimerie de Blois, Emmanuel Rivière, ingénieur des arts et manufactures,1903. A noter que Catherine-Henriette avait acheté à Louis Puichaud, marchand, et sa femme, une maison à Beauchêne, ainsi que les borderies de la Chèvrie et de l'Héronnière (ce dernier lieu inconnu) les 18 et 29 juillet 1763. Offre de retrait lignager de la part de Jehanne-Louise Belhoir et de ses frères, Pierre et Jean-François. AD85, justices inférieures d'Ancien Régime, B 248.

    (9)  Absence de registre à Cerizay pour cette période aux AD79. 

    (10)  On sait qu’après Maillezais, Cerizay dépendit de l’évêché de La Rochelle à partir de 1648. 

     

     


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    Etablissement des foires et marchés de la Flocellière, Cerisay et Saint-Paul, en 1487…

     

     

    Le texte qui va suivre est un peu inhabituel et s’avère le prélude à une petite étude sur l’histoire ancienne de Cerizay. Lorsque l’on habite un endroit depuis l’âge de 2 ans, autant en connaître au maximum l’histoire et Dieu sait si la petite cité a encore de beaux mystères à faire connaître, outre ses deux célèbres légendes de Beauchêne et de la Gourre d’Or, qui lui valurent son surnom de « Ville aux deux légendes ». Nous ne savons quasiment rien du Cerizay médiéval, village regroupé autour de son château et de son église romane, ni des caves et souterrains qui sillonnaient le sous-sol des quartiers de la Jetterie et du Prieuré ou de la rue des Voûtes. La ville eut beaucoup à souffrir des guerres et incendies au cours des siècles et si curieusement (peut-être pas si étrange que cela...), Grignon refusa de la brûler le 25 janvier 1794, ce sont les Allemands qui s’en chargeront le 25 août 1944 avec un incendie général visible de très loin et  qui entraina des chutes de cendres à plus de 20 kms alentour (témoignage entre autres, en 1988, de M. M. Bouillaud †, de la Ronde, près de Moncoutant).

    Nous verrons tout cela en temps et en heure et pour l’instant, je vous propose ce texte de Louis de la Boutetière (1829-1881) qui intéressera probablement les habitants de la Flocellière et de Saint-Paul-en-Pareds, car c’est aussi à eux que s’adresse cet article (1).

     

    A suivre…

     

    RL

    Vendredi Saint, 2018

     

     

            Le château de Cerizay en 1856 (gravure de Thomas Drake) :

    Cerizay, 1487....

      

     

    « La Flocellière a eu longtemps pour seigneurs les membres de la vieille famille de Surgères. Mre Louis Vialart, prêtre, prieur de Montournais, a publié en 1717, une histoire généalogique de cette maison, avec pièces justificatives, extraites en partie des Archives de la Flocellière. Mais cet auteur, exclusivement préoccupé du point de vue généalogique, laissa de côté bien des pièces du riche trésor qu’il avait a sa disposition. Heureusement, le savant bénédictin Dom Fonteneau vint au milieu du siècle dernier, corrigea, sur un exemplaire que possède la Bibliothèque de Poitiers, les fautes de lecture ou d’impression très nombreuses dans l’ouvrage de Vialart, et ne manqua pas de copier les pièces intéressantes dont celui-ci n’avait pas usé, de telle sorte que l’on pourrait, chose rare aujourd’hui, reconstituer à peu près complètement les Archives de la Flocellière. Nous empruntons aux copies de Dom Fonteneau les lettres-patentes en vertu desquelles des foires et marchés furent établis, en 1487, dans ce bourg et dans ceux de Cerisay et Saint-Paul (Dom Fonteneau, t. VIII, p.239).

    Charles, par la grâce de Dieu, Roy de France, savoir faisons à tous présens et à venir, Nous avoir receue l’humble supplication de notre amé et feal chevalier Jacques de Surgières, seigneur de la Flocellière, de Cerizay et de Saint Paoul, contenant que ès-dits lieux de la Flocellière, Cerizay et de Saint Paoul qui sont assis en notre pays de Poictou il a de beaulx chasteaulx forts et asses bonnes grosses bourgades où il a tous drois de justice, haute, moyenne et basse, lesquels lieux sont situés en grans passages, en bons pays et fertiles, y conservent et frequentent plusieurs marchands ; mais à l’occasion des guerres, qui par cy devant ont eu cours en notre royaume, ils ont été et sont grandement depopulés et desgastés. Et à cette cause le suppliant, desirant faire valloir et augmenter les dits lieux, terres et seigneuries, pour le bien de ses sujets et de toute la chose publique du pays, Nous a humblement supplié et requiz que notre plaisir fut y créer foires et marchés et sur ce lui impartir nostre grâce et liberalité. Pourquoi Nous, ces choses considérées, inclinans liberallement à la supplication et requeste du dit chevalier suppliant, pour les causes et consideracions à ce Nous mouvans, avons ès-dits lieux de la Flocellière, Cerisay et Saint Paoul et en chacun d’eux créé, estably et ordonné de notre grâce espécial, plaine puissance et autorité royal, les marchés et foires en la manière qui sensuit. C’est à savoir au dit lieu de la Flocellière un marché chaque semaine au jour du jeudi et deux foires par chacun an, la première le 29 d’aoust et l’autre le 23 janvier, et au dit lieu de Cerizay marché le mercredi et foires le 17 janvier et le 22 d’aoust, et au dit lieu de Saint Paoul le marché le mardi et foires le 25 janvier et le jour des Octaves Notre Dame mi-aoust, pour y est redores en avant perpetuellement tenus, entretenus et continués, en iceux estre vendu, trocqué, acheté, delivré et distribué toute manière de denrées et marchandises licites et honnestes, à telz et semblables droiz, preeminences, privilleges, franchises et libertez que ès autres marchés et foires du pays d’environ.

    Si donnons en mandement, etc... (le reste du protocole. V. au Recueil des Ordonnances).

    Donné aux Montils-lès-Tours (2), au mois de mars l’an de grâce 1487 et de notre regne le 5e. »

     

    Cerizay, 1487....

     

    Notes :

    (1)  Annuaire de la Société d’Emulation de la Vendée, 1875, 2ème série, volume 5, p. 31 à 33. Document consultable sur le site des AD85 en cote BIB PC 16/10 (il faut chercher un petit peu, je sais…).

    (2)  Ancien nom du château du Plessis-les-Tours.


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    Le château de Puy-Guyon (3° partie)…

     

    Après la seconde partie déjà vue ici, voici le dernier volet sur Puy-Guyon  que tout le monde attend, avec bien entendu le souterrain ! Avant que de présenter quelques photos, lisons la description qu’en a faite le docteur Boismoreau de Saint-Mesmin en 1914. Pour ceux qui s’intéressent aux souterrains, on retrouvera un autre travail de ce chercheur ici.

    ***

     

    « Découverte et description du Souterrain-refuge de Puy-Guillon, près Cerisay (Deux-Sèvres)

    Dr Boismoreau, Saint-Mesmin-le-Vieux (Vendée)

    Bulletin de la Société préhistorique de France/Année 1914/Volume 11/Numéro 2 /pp. 119-123.

    Généralités. – A quelques centaines de mètres après le bourg de Cerisay, chef-lieu de canton des Deux-Sèvres, en suivant la grande route de Bressuire aux Sables-d’Olonne, on remarque, sur la droite, au sommet d’une côte assez dure, une superbe allée de vieux tilleuls.

    Si l’on s’engage dans cette allée, longue et large, on arrive sur un point culminant qui domine l’horizon et forme un véritable retranchement. On distingue les ruines d’un vieux mur de clôture, qui domine une vallée assez profonde au fond de laquelle coule un ruisseau. De ce côté l’attaque armée était, jadis, très difficile. Sur cette même hauteur, mais un peu plus à l’Ouest, on distingue les ruines d’un très vieux château. Les ruines, aujourd’hui, sont démolies, sans respect pour de curieuses sculptures qui dominaient les mâchicoulis. Ce n’est qu’un amas de pierres, envahies par les ronces !

    C’est la demeure des seigneurs de Puy-Guillon (1). De très intéressantes recherches seraient à faire sur ces ruines. Le point où elles s’élèvent constitue un poste de défense naturelle, arrangé par l’homme. Camp gaulois, très probablement. Peut-être des recherches attentives permetteraient-elles de trouver des silex et haches de Néolithiques, car l’endroit est merveilleusement situé pour se défendre – Le souterrain ou grotte, que nous allons étudier, a été creusé à une date certainement fort ancienne. Ce fut, sans doute, le premier refuge humain de ces lieux, à moins que des cabanes ne l’aient précédé.

    Quoiqu’il en soit le souterrain a précédé toute construction de pierres, et demeure, intact, au milieu des ruines.

    Découverte. – Ce souterrain est connu dans toute la région ; mais nous ne croyons pas qu’il ait été étudié. Nous ne pouvons pas dire que nous l’avons découvert ; mais nous pensons être le premier à le signaler. Peu de visiteurs s’y risquent maintenant, bien qu’on puisse le visiter en toute sécurité, car la voûte est très solide et durera des siècles ! Il est, en effet, creusé dans un chaple granitique très dur, comme celui de l’Oudrière, qui lui ressemble beaucoup ; aucun éboulis ne s’y manifeste (2).

    Nous l’avons visité pour la première fois en 1912. Nous l’avons montré, au cours de nos excursions préhistoriques, à M. de la Dr Marcel Baudouin, qui nous a engagé à publier nos notes à ce sujet.

    Sa description sera du reste assez sommaire.

    Topographie.- Il est absolument inutile d’insister sur ces points. La ferme de Puy Guillon, construite avec les matériaux de l’ancien château, est connue ; le chemin qui y conduit s’abouche à la grande route. L’allée des tilleuls est un excellent repère ; elle est unique dans le pays.

    On n’a qu’à se diriger vers les ruines, situé, situées dans la cour même de la métairie, au nord-ouest.

    Le terrain est essentiellement granitique ; l’altitude assez élevée par rapport à la vallée voisine.

    Description du souterrain-refuge.- I. Entrée. – a) Porte. – Si nous pénétrons dans les ruines, nous entrons dans une grande pièce où se trouve une magnifique cheminée romane, vouée à l’impitoyable massue du casseur de pierres. Ces ruines sont exposées au soleil couchant ; vers le Nord, le terrain s’élève et forme une petite colline. A l’opposé de la cheminée romane, on remarque un mur épais constituant une aile du château. Dans ce mur, au niveau du sol, on remarque une très curieuse porte romane : c’est l’entrée du souterrain (Fig 1).

    Passons dans les gravats, les briques brisées, les ronces, les épines et arrivons près d’elle. Elle est formée par deux pieds droits en granite et une voûte, de granit également, affectant la forme classique du style roman. Les pierres sont bien taillées et réunies par un excellent mortier. La voûte est intacte ; elle est un peu surbaissée. La largeur de la porte est de 0m90. La hauteur atteint un mètre.

    Cette entrée de souterrain est à signaler. Il convient de la rapprocher de celle de la grotte cachette ou souterrain de la Brunetière, à la Roche-sur-Yon (Vendée), qui lui ressemble point pour point (3).

    En arrière de la porte, on remarque l’emplacement de gonds aujourd’hui disparus.

    b) Couloir maçonné. – Cette porte, passée on pénètre dans un couloir voûté avec des pierres et muré sur ses côtés. Ce couloir a 3m50 de longueur et 1m50 de largeur. A gauche, en entrant, existe une petite niche, maçonnée, à un mètre de la porte, dans le mur, à un mètre du niveau du sol. Cette niche fait 0m70 sur 0m70. Elle atteint un mètre de profondeur (4).

    Le sol du couloir va en descendant ; la pente fait bien 25/100. Au bout d’un mètre on peut se relever et se tenir franchement debout.

    Le couloir est droit et presque dans l’axe de la porte.

    c) Escalier. – Après ce couloir, on remarque, de suite, un escalier. Il fait 4 mètres de longueur, 1m80 de largeur, 1m50 de hauteur, au début, en bas, il atteint 2 mètres.

    On compte sept marches taillées dans une granulite très dure. Ces marches sont assez irrégulières, quoique bien creusées.

    L’escalier dévie vers le Nord et n’est plus dans l’axe du corridor. Les parois sont taillées dans la granulite, la voûte est romane, de grande dimension.

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Fig. 1. –Plan schématique du souterrain de Puy-Guillon (D.S.). – Echelle : 5/1000. – légende : P. Porte romane ; - C. Couloir maçonné et voûté de pierres ; - E, Escalier ; - D, Diverticule ; - Ch. Chambre : - T, Trou dit acoustique ou d’air ; - N, Niche ; - M, Mur du château.

    II. Souterrain proprement dit. – La dernière marche descendue nous sommes dans le refuge. C’est une vaste chambre, irrégulièrement ronde, faisant 7 mètres de long, sur 3m50 de large, dimensions prises dans les plus grands axes. A gauche, cette chambre est flanquée d’un diverticule que nous étudierons tout d’abord (Fig 1).

    A 0m50 du sol, dans la paroi latérale, on remarque un orifice rond, faisant 1m10 de diamètre, épais de 0m40 à peu près. Cet orifice franchi on tombe dans une chambre ronde, de 1m10 de hauteur et de 1m70 de diamètre. La même se trouve, dans les mêmes dispositions, aux souterrains de l’Oudrière et de la Haute-Fosse. C’est un poste de sentinelle (Fig. 1 ; D).

    Sortons du repaire D ; nous pénétrons dans la grande chambre, qui est très vaste et fait 1m60 de hauteur. La voûte est hardie et fort solide, plutôt romane. Dans les parois rien de particulier, sauf une prise d’air ou un trou acoustique au fond. Il est difficile de se prononcer.

    Le plans que nous donnons (Fig. 1) permet de se rendre compte de la disposition exacte du souterrain ; nous n’insistons pas davantage.

    Généralités.- La longueur totale est de 17 mètres. La partie la moins large est la porte de l’orifice du diverticule ; la plus large est dans la grande chambre. Le souterrain est suffisamment haut pour qu’on puisse se tenir debout, sauf à l’entrée et dans le diverticule.

    La capacité est assez considérable et un nombre relativement assez grand de personnes peuvent y séjourner, une vingtaine par exemple, au maximum.

    Le souterrain a très certainement été creusé à la tige-pointe comme la plupart des refuges du bocage ; l’escalier avec l’aide d’autres instruments.

    Le sol est extrêmement résistant et le tout d’une grande solidité. Le chaple est presque aussi dur que du rocher.

    Fouilles. – Aucune fouille n’est possible ; il n’y a pas d’éboulis ; le souterrain est presque dans le même état qu’au début.

    Date de fondation. – La porte est romane ; le couloir aussi ; pas de doute à ce sujet !

    Mais le souterrain proprement dit est bien plus ancien ! Ce n’est qu’après coup que ces constructions de pierres sont venues se joindre au refuge et en modifier l’entrée primitive. Il y a eu là une série indéniable d’utilisations successives ; le cas est fréquent en l’espèce.

    L’escalier lui-même a pu être fait après coup. En tous les cas, il a dû remplacer une pente assez forte et ne semble pas avoir été uniquement creusé, avec les mêmes outils qui ont servi à forer le refuge.

    Les traces de tige-pointe ne sont pas nettes du tout.

    L’escalier et la porte sont sans doute de la même époque, c’est-à-dire du XI° au XII° siècle probablement.

    Mais le fond du refuge est bien plus vieux. Le diverticule de gauche est une preuve, car il n’a aucun rôle, si l’escalier large et haut existait au début. Cet escalier a dû être fait, en élargissant le conduit du côté droit. L’examen de la voûte semble plaider en faveur de cette hypothèse.

    Le souterrain proprement dit a tous les caractères habituels des vieux souterrains du pays, bien que plus petit, avec son poste de sentinelle et son trou acoustique. C’est une grotte artificielle, dissimulée, construite sur une hauteur pour surveiller la vallée ; c’est un poste d’observation, qui a précédé toute construction de pierres.

    Un souterrain est voisin, celui de Montboisé, que nous avons étudié et fouillé (4). Nous avons pu le dater d’une façon presque certaine, trouvailles en mains, du V° ou VI° siècle. Le souterrain du Puy-Guillon, sans doute, est la même époque, sauf sa première partie. »

     

    Notes :

    (1)  Nous avons eu dans les mains un ouvrage concernant la Vierge Miraculeuse de Beauchêne, bourg voisin du vieux Château de Puy-Guillon. Il y avait des notes intéressantes sur les seigneurs de Puy-Guillon, dont la famille, depuis longtemps, ne possède plus le château ni les terres.

    (2)  Le souterrain de l’Oudrière est dans la commune de Saint-Mesmin, en Vendée ; nous le publierons plus tard.

    (3)  Dr Marcel Baudouin. – La Grotte cachette ou souterrain de la Brunetière, à la Roche-sur-Yon (Vendée). – Malines, 1911, 13 p., 18 fig.

    (4)  A la Haute-Fosse, on remarquait, à l’entrée, une niche pareille (Cf. Dr Boismoreau et L. Rousseau. Découverte, étude et description du souterrain-refuge de la haute-Fosse, commune de Mouillerons-en-Pareds (Vendée). – Bulletin de la société préhistorique française, 1912).

     

    ***

     

    C’était là, l’ultime étape de notre visite de Puy-Guyon. Il aura d’abord fallu couper la végétation qui obstruait en partie l’entrée du souterrain puis, marcher sur une corniche de terre longeant l’ancienne muraille du château. L’entrée est là, trou noir béant. Le porche s'est effondré en 2012, suite à des infiltrations d'eau.

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Reste de l’entrée en plein cintre, tombé dans la végétation.

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Il faudrait créer un moule pour remonter les voussoirs, chantier qui ne serait probablement pas simple et sûrement pas l’œuvre d’un homme seul.

    Deux cavités carrées encadrent l’entrée principale à l’extérieur

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Une fois dans l’entrée, on remarque une niche sur la gauche dont la position est curieuse. Il s’agit visiblement d’une archère mais bouchée, elle ne donne qu’à l’intérieur de la muraille. Que peut-il y avoir à l’intérieur de cette muraille ? Se peut-il qu’il y ait des pièces murées ? La chose laisse un peu rêveur…

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Traces des gonds et de la fermeture d’une ancienne porte :

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Nous descendons à présent une pente abrupte et l’escalier décrit par le docteur Boismoreau est plutôt sommaire. Il n’y a plus guère de traces de marches que sur les côtés et il faut descendre prudemment, de peur de faire tout le parcours sur les fesses.

     Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

     

    Il faut allumer rapidement les lampes spéléo pour découvrir la niche à gauche au bas de l’escalier. Ici, un homme pouvait se cacher et trucider à son aise ce qui se présentait.

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Nous arrivons rapidement au fond du boyau. Les travaux de creusement semblent s’être arrêtés brutalement. Contrairement à la description du docteur Boismoreau, on ne tient plus debout aujourd’hui dans la salle. Je fais 1.80 m et je devais courber la tête. Beaucoup de poussière de remblais jonche le sol, à travers diverses pierres.

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Une chauve-souris nous tient compagnie :

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Il faut à présent remonter vers la lumière du jour et reprendre l’escalier taillé à même la roche :

    Le château de Puy-Guyon (3° partie)....

    Ainsi s’achève cette petite aventure à Puy-Guyon. Afin d’éloigner toute tentative de curieux plus ou moins bien intentionnés, voleurs de pierres, chasseurs de trésor et illuminés en tout genre, je tiens à signaler que le lieu est privé et fermé au public.

     

    RL

    Décembre 2017

      

     

     


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